Category: Comedy

‘Religion — phase two’

BeitMery-Blog5

The relation between religion and the media, in light of the problematic concept of freedom, was examined in Beit Mery, Lebanon, this week.

An exciting conference, in which I participated, addressed this complex triangle in a context of post-Arab Spring tensions.

Participants of various backgrounds and cultural references from many Arab countries presented their opinion on the subject. I represented the Royal Institute for Interfaith Studies.

As I am always interested in the theme of religious references and their role in the structures of different identity components, I was thrilled to see such diverse and complex identities gathered at the conference.

The hall in which it was held embraced Muslims and Christians, secular and spiritual people, conservatives and liberals, people from religious institutions and from civil society, in addition to all sorts of media representatives. Bloggers and social media activists were also present.

This varied mosaic added to the richness of the subjects discussed.

Points of views coming from hundreds of angles helped create a very active atmosphere of intellectual exchange. Elevated religious ideas, philosophical themes and humanistic trends were expounded at the same table, often with humour, fun and creativity.

The intelligent design of the sessions and their management met the expectations.

Indeed, tackling such an important subject as “freedom, journalism and religion” always requires a smart formula.

I was relieved to find out that it was not “just another conference”. The seriousness of the subject and the design produced a great environment, conducive to such intellectual exercise.

I always differentiate between religion as identity, and religion as representation. When religion is lived as an identity by its adherents, we need to look deep into emotions, mentalities and hidden forms of expression if we are addressing a serious issue. Yet, if a problem is related to a representation of religious affiliation, then a different approach is needed. In this case, it depends on the context it lives in.

This is often the situation of political parties that base their ideological discourse in religious conception and language. The conference in Beit Mery based its work on the latter embodiment of religious experience. Maybe it is a good idea for the organisers to think of another conference that tries examining the above-mentioned triangle with identity as its main flavour.

Though the conference discussed issues related to religious identities, its structure inclined to the representative mode of religions. It enriched the participants’ storage of religious-based images and shadows of images.

It was a great opportunity to map some of the crisis stimulating issues that reside deep in the conjunctions the freedom, journalism and religion combination.

I hope that the outcome, whether in publication shape or electronic format, will be an excellent foundation for what we might call “Religion — phase two”. Identity as concept and as a lived reality helps much in resolving many puzzles in the Middle East.

The writer is a media strategist, and an interfaith and intercultural specialist. He contributed this article to The Jordan Times.

Advertisements

رجائي قواس والتفكير الوقوفي


مروان الحسيني *

           

 

رجائي قواس فنان كوميدي أردني متميز وبارع في ما يسمى الكوميديا المباشرة أو “الكوميديا وقوفاً” (Stand-up Comedy). إنه محترف ومفاجىء ومرتبط بالمواضيع ذات الأهمية الكبيرة للشباب والمجتمع. كما أنه جريء في نقده للمظاهر والسلوكيات السلبية. نكاته مضحكة جداً ومشاهده الكوميدية مدروسة ومؤداة بعناية. وهو يختار جمله بأسلوب ذكي.

ولرجائي قواس حضور قوي على شبكات التواصل الاجتماعي مثل الفيسبوك والتويتر واليوتيوب وشبكات الإعلام الأخرى. ويحظى بالآلاف من المعجبين والمتابعين والمعلقين. مشاهده المصوّرة وتدويناته وصوره وطرائفه تنتشر بشكل واسع بين عدد لا بأس به من الشباب الأردني وغيرهم.

بكلمات بسيطة، يمثّل رجائي قواس نجاحاً أردنياً؛ فهو نموذج على إنجاز فني تكنولوجي معاصر. ولكنه ليس ناجحاً لمجرّد أنه طريف أو ذو حضور إلكتروني. أفضل جملة يمكننا أن نصف بها سحره وإبداعه هي “إنه يجعلنا نضحك”. الضحكات الصادقة العفوية تنبثق من واقعنا الذي ينجح رجائي في تحويله إلى معالجة طريفة ومباشرة وبسيطة.

أما ما لا يعتبر طريفاً ونشهده بكثرة هذه الأيام في الأردن والفضاء العربي فيأتي ممن أسميهم: “السياسيون المباشرون” أو “السياسيون الوقوفيون” (أي: على الواقف). إنهم مجموعة من الأشخاص ذوي الحضور عبر الشبكات الإلكترونية ويدعون أنفسهم سياسيين ومحللين وخبراء، ولهم تماس جيد عبر وسائل التواصل الاجتماعي. ومع ذلك، فإنهم لا يرتبطون بمجتمعاتهم وقضايا مواطنيهم. بدلاً من ذلك، تقودهم مصالحهم الشخصية على حساب الصالح العام.

إن السياسي المباشر، أو السياسي “الوقوفي” (على الواقف)، بخلاف الفنان الكوميدي المباشر، يسعى إلى نشر نفسه وصوره واسمه بغض النظر عن المحتوى الذي تحمله هذه العلامات الشخصية. فأي مايكروفون وأي منبر يناسبه، مهما كانت المناسبة أو الموضوع الذي تتم مناقشته. هو نفسه موضوع أجندته وهدفها، أما المكان والزمان والموضوع المطروح فهي أمور هامشية بالنسبة إليه.

لقد عقدت هذه المقارنة كي أؤشر على بنية خطيرة وشائعة من بُنى التفكير لا تتوقف عن إنتاج تيارات وتوجهات مضرة وغير علمية ولا تستند إلى الحقائق، والتي تضلل الرأي العام في العالم العربي. وعلى الرغم من هذا التأثير الضار، فإن هذه البنية تجد دائماً البيئة المناسبة لنموها وتناسلها في ميادين مختلفة، سواء في عالم السياسة أو الأديان أو الاقتصاد أو الإعلام أو الحكومة أو القطاع الخاص أو المجتمع المدني أو حتى قطاع التعليم.

إن التفكير الوقوفي (أو على الواقف) هو فيروس ملعون لا يزال يصيب العقل الجمعي لتركيباتنا الاجتماعية والسياسية والاقتصادية على الرغم من أن العلاج معروف وواضح. العلم والمنطق والبحث والمعايير والإجراءات المدروسة والعلمية هي جزء من عملية التعافي، ضمن اعتبارات أخرى عديدة. ففي عام 2012، يجب أن يتم رفض بنية التفكير الميثولوجية الخُرافية التي تقبل بالتفسير الميتافيزيقي الماورائي للحياة اليومية، في سباقنا نحو الحريات الشخصية والمواطنة وحكم القانون. كما أن القرارات أو القوانين السياسية والاقتصادية غير المستندة إلى الحقائق والدراسات العلمية والمعرفية يجب أن تكون أمراً يخص الماضي فقط، إذا أردنا، كأفراد، أن نشارك في عمليات وحركات الإصلاح الجارية. علينا أن نرفض أسلوب التصريحات والمحاضرات والندوات ذات صبغة الدردشة الوقوفية (أو على الواقف)، أي الجاهلة وغير المستندة إلى المعرفة والحقيقة. وعلينا ألا نُبدي أي دعم لـ “أبطالها” الذين يسعون فقط إلى الترويج لأنفسهم.

ثمة حاجة ماسة، من جانبنا كأفراد وأعضاء في المجتمع الأوسع، إلى الوقوف في وجه جميع أنواع السطحية المباشرة “الوقوفية”، باستثناء الكوميديا المباشرة طبعاً. فالسياسات “الوقوفية”، والأحزاب “الوقوفية” وحتى مراكز الدراسات والبحوث “الوقوفية” ستقود مجتمعاتنا ومختلف بُنى دولنا إلى مزيد من حالات التدهور والتراجع والانهيار.

يجعلني رجائي قواس أضحك، أما الآخرون في هذه المقارنة فيدفعونني إلى البكاء.

* إعلامي وباحث في شؤون الأديان والثقافات

Why Rajae Qawas makes us laugh

Standing up to stand-ups

by Marwan Al Husayni | Apr 28,2012 | 22:43

Rajae Qawas is an excellent Jordanian stand-up comedian. He is skillful, surprising and connected to the themes that are of strong importance to the youth and community. Rajae is also bold in his criticism of negative trends and behaviours. His bits are hilarious and his comic scenes are well designed and performed. His lines are carefully chosen.

Rajae is well networked through Facebook, Twitter, YouTube and other media. He has thousands of web fans, followers and commentators. His clips, posts, photos and jokes are widespread among a considerable number of the Jordanian youth.

In few words, he is a Jordanian success; an icon of modern, technological and artistic fulfillment. Yet, he is not successful for just being wired or funny. The best phrase to describe his magic is that “he makes us laugh”. Spontaneous true laughs stem out of our realities which he manages in shaping into simple, direct and funny treatments.

The not-so-funny treatments one witness those days in Jordan and the Arab sphere comes from whom I call: the stand-up politicians. They are a group of wired persons who call themselves politicians and have a good presence on social media and news websites. Yet, they are not connected to their societies and the peoples’ causes. Instead, they are steered by their personal interests at the expense of the public interest.

The stand-up politician, unlike the stand-up comedian, seeks to spread himself, his photos and his name regardless of the content that holds these personal signs. Any microphone and forum suit him, whatever was the occasion or the theme of the discussion. He is his own agenda; the setting and the subject are marginal.

I make this comparison to point out a dangerous mind-set that does not stop producing harmful, unscientific and uninformed trends which mislead the public opinion in the Arab world.

Nevertheless, this mind-set always find its hothousing and breeding environments in various fields, whether politics, religion, economy, media, government, private sector, civil society or even education.

Stand-up thinking is a curse virus that is still infecting the collective mind of our social, political and economic structures though the cure is obvious. Science, logic, research and scientific standards and measures are part of the healing process among many other considerations.

In 2012, the mythological mind-set which accepts the metaphysical explanation of daily life must be refused in our race towards personal freedoms, citizenship and the rule of law.

The uninformed political or economic decisions or laws must be something of the past if we, as individuals, want to participate in the ongoing processes and movements of reform. We have to reject the ignorant stand-up and chat based talks, lectures and seminars and show no support to their self-promoting actors.

There is a need on our part, as individuals and members of the broad society, to stand up in the face of all sorts of stand-ups, except, of course, for stand-up comedy.

Stand-up politics, stand-up parties and even stand-up think tanks will lead our societies and state structures to more deteriorating status.

Qawas makes me laugh; the others push me to cry.

The writer is media strategist, interfaith and intercultural specialist. He contributed this article to The Jordan Times.

http://jordantimes.com/standing-up-to-stand-ups